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jeudi, 29 décembre 2011 13:44

Reproduction, gestation, mise bas

Écrit par  Fabienne Rey
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Prenons pour acquis que vous n'en êtes qu'à votre première expérience. La reproduction peut vous sembler un mystère, vous pourrez donc apprendre de petits renseignements fondamentaux. L'éveil sexuel du chat se produit souvent très tôt, parfois même avant sa puberté. Il arrive que les chatons découvrent leur sexualité en jouant. La puberté de la femelle apparaît plus rapidement que celle du mâle ; elle se manifeste parfois entre cinq et sept mois. Le mâle atteint généralement sa maturité sexuelle vers onze mois, bien que l'âge de la puberté varie beaucoup.

Les périodes de chaleurs de la femelle se présentent en 3 phases. Tout d'abord, la vulve grossit, car le système de reproduction se prépare à l'accouplement et à la gestation. L'appétit peut augmenter et la chatte peut devenir plus nerveuse. Par contre le mâle sera très attiré par votre femelle et il le lui laissera certainement savoir, surtout si elle est à l'extérieur. L'accouplement peut avoir lieu au cours de la deuxième phase des chaleurs. La vulve continue à grossir et devient plus apparente. Votre chatte est plus affectueuse et son appétit diminue. Elle appelle constamment le mâle.

reproduction1

Si votre chatte ne s'accouple pas, la troisième phase de chaleur survient. L'activité de ses organes reproducteurs se calme et une période de tranquillité s'ensuit jusqu'aux prochaines chaleurs, mais son intérêt pour le mâle a beaucoup diminué et elle ira probablement jusqu'à refuser ses avances. Les mâles (matous) continueront à la désirer ardemment. Les jeux sexuels félins peuvent être une expérience assez émouvante pour le maître qui en est à ses premières armes, car il aura droit à une série de grognements, de miaulements langoureux et de combats durant la saison des amours.

Les chats peuvent se reproduire généralement à partir de neuf mois (on a cependant vu des chattes mettre bas à l'âge de sept mois). La femelle connaît de nombreuses périodes de chaleurs, généralement situées du printemps à l'automne. Durant celles-ci, les chattes adoptent un comportement hyperactif et passablement désagréable pour leurs propriétaires : recherche de caresses, frottements, roulades sur le sol et miaulements stridents pour signaler leur état aux mâles du voisinage.

Les mâles, quant à eux, marquent leur territoire en émettant des jets d'urine très odorants. S'ils ont la possibilité de sortir, ils se battent souvent avec d'autres mâles, s’amaigrissent et se négligent, ce qui multiplie les risques de maladies et de contaminations en tout genre (coryza, leucose, FIV…). En considération de tous ces éléments, la stérilisation précoce est conseillée, dès lors que le maître n'envisage pas la venue d'une portée.

Lorsque les mâles sont à même de pouvoir s'accoupler avec la femelle, encore faut-il que cette dernière les accepte. Lors de l'accouplement, le mâle monte sur le dos de la femelle et lui mord la peau du cou. Sur la fin, la femelle a tendance à gémir et à s'énerver, car le pénis du chat possède de petites épines orientées vers l’arrière qui raclent les parois du vagin de la femelle.

reproduction3

Cette stimulation du vagin est nécessaire pour déclencher l’ovulation chez la chatte. À chaque pénétration, la chatte émettra un nouvel ovule, ce qui explique pourquoi les chatons d'une même portée peuvent être de pères différents.

La gestation dure environ 60 jours et une portée compte en moyenne 4 chatons. À trois semaines, les mamelles de la femelle grossissent et rosissent. Puis son ventre commence à gonfler et son appétit ira en grandissant jusqu'à la mise bas. Durant la gestation, la chatte a tendance à rechercher de l'affection. Il est conseillé de caresser délicatement et fréquemment le ventre de la femelle pour habituer les petits au toucher humain. À sept semaines, elle commencera à chercher un endroit calme et convenable pour accoucher (placard, carton…). À l'approche de la mise-bas (entre 61 et 66 jours après la conception), la chatte s'agite et il est important que son maître soit près d'elle pour la soutenir. Après ses contractions, la chatte met bas son premier chaton (environ dans les 20 minutes), puis selon le cas, soit les autres suivront rapidement, soit ils mettront plusieurs heures pour sortir (le temps de mise bas peut aller jusqu'à 24 heures). Les chatons arrivent dans une poche, la chatte lave immédiatement ses petits à coups de langue pour stimuler leur première inspiration. Ensuite, elle mange le placenta, indispensable du point de vue hormonal pour la montée laiteuse et coupe le cordon ombilical. Le chaton cherche tout de suite à téter, et ce, toutes les 20 minutes environ. Il est nécessaire de manipuler les petits tous les jours (mais peu de temps pour ne pas créer un rejet par la mère) dès la naissance, afin que ceux-ci soient acclimatés à l'homme. Le chaton naît « aveugle » (les yeux fermés) et « sourd » et pèse de 80 à 100 g ; lorsqu'il ouvre les yeux (vers le quinzième jour) ils sont de couleur bleu jusqu'au changement définitif (vers deux mois). L’éducation dure trois mois, et durant toute cette période, la mère apprendra aux chatons à se laver, se nourrir, chasser, etc…

Les chats adultes font cela par instinct : ils s'occupent très bien des chatons, les surveillent, passent du temps avec eux et les disciplinent au besoin.

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En général, ils s'arrangent pour qu'un adulte soit présent pour les surveiller lors des sorties « découvertes » des chatons. Chez certaines races, le mâle participe activement à l'éducation des petits.

Merci à Eve, qui nous a quittés trop tôt, pour ses dessins inoubliables...

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